Laringite

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La laringite è un’infiammazione della laringe, detta anche casella vocale, da uso eccessivo, irritazione o infezione.

All’interno della laringe ci sono le corde vocali. Sono due pieghe della mucosa che coprono i muscoli e la cartilagine.
In condizioni normali, le corde vocali si aprono e si chiudono senza intoppi, formando suoni attraverso i loro movimenti e vibrazioni.

Con la laringite le corde vocali si infiammano o si irritano.
Questo gonfiore provoca distorsione del suono prodotti dall’aria che li attraversa. Di conseguenza la voce suona rauca.

In alcuni casi di laringite, la voce può diventare quasi impercettibile.

La laringite può essere di acuta, di breve durata, o cronica, di lunga durata.

La gran parte dei casi di laringite sono innescati da un’infezione virale temporanea o da un ceppo vocale e non sono gravi.

La voce rauca persistente a volte può segnalare una condizione medica di base più grave.

Sintomi

Nella maggior parte dei casi i sintomi e i segni della laringite durano meno di un paio di settimane e sono causati da qualcosa di lieve, come un virus.

Meno frequentemente, i sintomi della laringite sono causati da qualcosa di più serio o di lunga durata.

I segni e i sintomi della laringite possono includere:

  • raucedine
  • voce debole o perdita della voce
  • gola infiammata
  • sensazione di solletico e raucedine della gola
  • tosse secca
  • gola secca

Quando è consigliabile consultare un medico?

Si possono gestire la maggior parte dei casi acuti di laringite con sistemi di auto-cura, come riposare la voce e bere molti liquidi.

L’uso intenso della voce durante un episodio di laringite acuta può danneggiare le corde vocali.

Occorre consultare un otorinolaringoiatra un se si hanno questi segni:

  • difficoltà a respirare
  • quando si tossisce sangue
  • febbre che non scompare
  • si avverte ha un dolore crescente
  • problemi a deglutire

laringite bambini

Nei bambini invece è consigliabile consultare il medico se hanno questi sintomi:

  • emette suoni rumorosi e acuti durante l’inalazione
  • sbava più del solito
  • ha problemi di deglutizione
  • ha la febbre alta
  • fa fatica a respirare

Cause della laringite

Le cause della laringite sono variano in base alla loro tipologia.

Laringite acuta

La maggior parte dei casi di laringite è temporanea e migliora in poco tempo.
Le cause della laringite acuta includono:

  • infezioni virali simili a quelle che causano il raffreddore
  • sforzo vocale, causato urlando o abusando della tua voce
  • infezioni batteriche, come la difterite

Laringite cronica

Una laringite che dura più di tre settimane è nota come laringite cronica.
Questo tipo di laringite è solitamente causata dall’esposizione a sostanze irritanti nel tempo.

La laringite cronica può causare affaticamento delle corde vocali e lesioni alle corde vocali.

Queste lesioni possono essere causate da:

  • irritanti per inalazione, come fumi chimici, allergeni o fumo
  • sinusite cronica
  • uso eccessivo di alcol
  • abuso abituale della tua voce
  • fumo

Esistono cause meno comuni di laringite cronica e includono:

  • Infezioni batteriche o fungine
  • Infezioni con alcuni parassiti

Altre cause di voce rauca cronica possono includere:

  • ictus
  • paralisi del cordone vocale, che può derivare da lesioni
  • cancro
  • tumore polmonare
  • altre condizioni di salute

Fattori di rischio

I fattori di rischio per la laringite possono includere:

  • avere un’infezione respiratoria, come raffreddore, sinusite o bronchite
  • esposizione a sostanze irritanti, come fumo di sigaretta, assunzione eccessiva di alcol, sostanze chimiche sul luogo di lavoro o acido dello stomaco

Altri fattori di rischio includono:

  • l’abuso della voce
  • parlando troppo,
  • troppo forte
  • gridando
  • cantando
  • Prevenzione

Prevenzione

Per prevenire la secchezza o irritazione delle corde vocali sarebbe meglio evitare i seguenti fattori:

  • Non fumare ed evitare il fumo passivo. Il fumo secca la gola e irrita le corde vocali.
  • Limitare l’alcool e la caffeina. Essi causano la perdita di acqua corporea totale.
  • Evitare di mangiare cibi piccanti. I cibi piccanti possono muovere l’acido gastrico nella gola o nell’esofago, causando bruciore di stomaco o malattia da reflusso gastroesofageo.
  • Evitare le infezioni delle vie respiratorie superiori. Lavarsi spesso le mani ed evitare il contatto con persone che hanno infezioni delle vie respiratorie, come raffreddori.

Diagnosi

Il sintomo più comune di laringite è la raucedine.
I cambiamenti nella voce possono variare con la gravità dell’infezione o irritazione, che vanno dalla lieve raucedine alla perdita quasi totale della voce.

Nel caso di raucedine cronica il medico potrebbe voler verificare la voce ed esaminare le corde vocali.

Laringoscopia

Il medico può esaminare visivamente le corde vocali con una procedura chiamata laringoscopia.
Usando una luce e un piccolo specchio per guardare nella parte posteriore della gola.

Oppure il medico può utilizzare la laringoscopia a fibre ottiche.
Questa procedura comporta l’inserimento di un tubo sottile e flessibile, chiamato endoscopio, con una minuscola fotocamera e luce attraverso il naso o la bocca e nella parte posteriore della gola.
In questo modo, il medico può osservare il movimento delle corde vocali mentre parli.

Biopsia

Se il medico rileva un’area sospetta, può eseguire una biopsia, prelevando un campione di tessuto per l’esame al microscopio.

Trattamenti

La laringite acuta spesso migliora da sola in circa una settimana circa.

I trattamenti per la laringite cronica mirano a trattare cause come: bruciore di stomaco, fumo o uso eccessivo di alcol.

I farmaci che vengono prescritti per la cura includono:

  • Antibiotici. Se si ha un’infezione batterica, il medico può raccomandare un antibiotico.
  • Corticosteroidi. I corticosteroidi possono aiutare a ridurre l’infiammazione delle corde vocali.

Tuttavia, questo trattamento viene utilizzato solo in caso di urgente necessità di trattare la laringite, come ad esempio per poter cantare.

Dettaglio Autore
Medico Otorinolaringoiatra

Il Dottor Giacomo La Placa è Medico Otorinolaringoiatra a Milano. Effettua visite specialistiche presso il Centro Medico Unisalus.

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Medico Otorinolaringoiatra

Il Dottor Giacomo La Placa è Medico Otorinolaringoiatra a Milano. Effettua visite specialistiche presso il Centro Medico Unisalus.

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