Disturbo dell’attenzione

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Il disturbo dell’attenzione è una condizione cronica che colpisce milioni di bambini e spesso continua fino all’età adulta e include una combinazione di problemi persistenti, come la difficoltà a sostenere l’attenzione, iperattività e comportamento compulsivo.

I bambini con disturbo da deficit di attenzione possono anche avere problemi di bassa autostima, relazioni problematiche e scarse prestazioni a scuola. In alcuni casi, i sintomi diminuiscono con l’età.
Tuttavia, alcune persone non superano mai completamente i sintomi del disturbo dell’attenzione.

Il trattamento in genere prevede la cura farmacologica, interventi comportamentali e la diagnosi e il trattamento precoci possono fare una grande differenza nei risultati.

Quali sono i sintomi del disturbo dell’attenzione?

Le caratteristiche principali del disturbo da deficit di attenzione includono disattenzione e comportamento iperattivo-impulsivo.

I sintomi del disturbo dell’attenzione iniziano prima dei 12 anni e in alcuni bambini sono evidenti già a 3 anni.

Questi sintomi possono essere lievi, moderati o gravi e possono continuare fino all’età adulta.

Il disturbo da deficit di attenzione si verifica più spesso nei maschi che nelle femmine e i comportamenti possono essere diversi nei maschi e nelle femmine.

Ad esempio, i ragazzi possono essere più iperattivi e le ragazze possono tendere ad essere silenziose e disattente.

Esistono tre sottotipi di disturbo dell’attenzione:

  • Prevalentemente disattento. La maggior parte dei sintomi rientra nella disattenzione.
  • Prevalentemente iperattivo / impulsivo. La maggior parte dei sintomi è caratterizzata da iperattività e impulsività.
  • Combinato. Questa tipologia è una combinazione di sintomi disattenti e sintomi iperattivi / impulsivi.

Comportamento evolutivo tipico rispetto al disturbo di deficit di attenzione

I bambini più sani sono disattenti, iperattivi o impulsivi una volta o l’altra.
È tipico per i bambini in età prescolare avere brevi periodi di attenzione e non essere in grado di continuare a lungo con un’attività.

Anche nei bambini più grandi e negli adolescenti, l’intervallo di attenzione spesso dipende dal livello di interesse.

Lo stesso vale per l’iperattività. I bambini piccoli sono naturalmente energici: spesso sono ancora pieni di energia per molto tempo rispetto all’energia dei propri genitori.

Inoltre, alcuni bambini hanno naturalmente un livello di attività più elevato rispetto ad altri.

I bambini non dovrebbero mai essere classificati come affetti da disturbo dell’attenzione solo perché sono diversi dai loro amici o fratelli.

I bambini che hanno problemi a scuola ma si trovano a loro agio a casa o con i propri amici probabilmente stanno combattendo con qualcosa di diverso dal disturbo dell’attenzione.

Lo stesso vale per i bambini che sono iperattivi o disattenti a casa, ma che vanno bene a scuola e non hanno problemi di iterazione con i propri amici.

Disattenzione

Un bambino che mostra un modello di disattenzione può spesso:

  • Non presta molta attenzione ai dettagli o fa errori negligenti nei compiti a scuola
  • Ha difficoltà a rimanere concentrato nelle attività o quando gioca
  • Sembra non ascoltare, anche se coinvolto direttamente
  • Ha difficoltà a seguire le istruzioni e non riesce a finire i compiti o le attività di routine
  • Presenta problemi nell’organizzazione di compiti e attività
  • Evitano le attività che richiedono uno sforzo mentale mirato, come i compiti a casa
  • Perde oggetti necessari per compiti o attività, come le penne o il diario
  • È facilmente distratto
  • Dimentica di fare alcune attività quotidiane, come non fare alcune faccende

Iperattività e impulsività

Un bambino che mostra uno schema di sintomi iperattivi e impulsivi può avere i seguenti comportamenti:

  • Si agita con le mani o i piedi o si contorce sulla sedia
  • Ha difficoltà a rimanere seduto in classe o in altre situazioni in cui è necessario farlo
  • Manifesta il bisogno costante di restare in movimento
  • Corre in situazioni in cui non è appropriato
  • Ha difficoltà a giocare o svolgere un’attività in silenzio
  • Parla troppo
  • Ha difficoltà ad aspettare il suo turno
  • Interrompe o si intromette in conversazioni, giochi o attività altrui

Quando è consigliabile consultare uno specialista?

Se si ha paura che il proprio figlio presenti i segni del disturbo dell’attenzione, è opportuno consultare un pediatra.

Il medico può indirizzare a uno specialista, come un pediatra comportamentale dello sviluppo, uno psicologo, uno psichiatra o un neurologo pediatrico.
Ma è importante avere prima una valutazione medica per verificare altre possibili cause delle difficoltà del bambino.

Quali sono le cause del disturbo di deficit di attenzione

Mentre la causa esatta del disturbo dell’attenzione non è chiara, gli sforzi di ricerca continuano.

I fattori che possono essere coinvolti nello sviluppo del disturbo di deficit di attenzione includono la genetica, l’ambiente o problemi con il sistema nervoso centrale nei momenti chiave dello sviluppo.

Quali sono i fattori di rischio del disturbo di attenzione?

I fattori di rischio per il disturbo dell’attenzione possono includere:

  • Parenti di sangue, come un genitore o un fratello, con disturbo di deficit di attenzione o un altro disturbo di salute mentale
  • Esposizione alle tossine ambientali – come il piombo, che si trova principalmente nella vernice e nei tubi degli edifici più vecchi
  • Uso di droghe materne, uso di alcol o fumo durante la gravidanza
  • Nascita prematura

Sebbene lo zucchero sia un sospetto popolare nel causare iperattività, non esiste una prova scientifica che confermi questa teoria.

Molti problemi durante l’infanzia possono portare a difficoltà a sostenere l’attenzione, ma non è lo stesso del disturbo dell’attenzione.

Quali sono le complicazioni del disturbo dell’attenzione?

Il disturbo dell’attenzione può rendere la vita difficile ai bambini e possono presentarsi situazione come:

  • Spesso lotta in classe, ciò può portare a fallimento accademico e giudizio da parte di altri bambini e adulti
  • I bambini con questa condizione tendono ad avere più incidenti e lesioni di tutti i tipi rispetto ai bambini che non hanno disturbo di deficit di attenzione
  • Tendono ad avere scarsa autostima
  • È più probabile che abbiano problemi a interagire ed essere accettati da colleghi e adulti
  • Sono a maggior rischio di abuso di alcol e droghe e comportamenti non leciti

Condizioni coesistenti

Il disturbo dell’attenzione non causa altri problemi psicologici o di sviluppo.
Tuttavia, i bambini con disturbo di deficit di attenzione hanno maggiori probabilità rispetto ad altri di avere anche condizioni come:

  • Disturbo provocatorio oppositivo. Generalmente definito come un modello di comportamento negativo, provocatorio e ostile verso figure autoritarie.
  • Disturbo disregolativo dell’umore. Caratterizzato da irascibilità e problemi che tollerano la frustrazione.
    • Difficoltà di apprendimento, inclusi problemi di lettura, scrittura, comprensione e comunicazione.
  • Disturbi dell’uso di sostanze, inclusi farmaci, alcol e fumo.
  • Disturbi d’ansia. Possono causare travolgente preoccupazione e nervosismo, e includere disturbo ossessivo compulsivo.
  • Disturbi dell’umore. Tra cui depressione e disturbo bipolare, che comprende sia la depressione che il comportamento maniacale
  • Disturbo dello spettro autistico. Una condizione correlata allo sviluppo del cervello che influenza il modo in cui una persona percepisce e socializza con gli altri.
  • Disturbo da tic o sindrome di Tourette. Disturbi che coinvolgono movimenti ripetitivi o suoni indesiderati (tic) che non possono essere facilmente controllati.

Come prevenire il disturbo di deficit di attenzione?

Per aiutare a ridurre il rischio di disturbo di deficit di attenzione si può avere le seguenti accortezze:

  • Durante la gravidanza, bisognerebbe evitare tutto ciò che potrebbe danneggiare lo sviluppo fetale come bere alcolici, usare droghe ricreative o fumare sigarette.
  • Proteggere il bambino dall’esposizione a sostanze inquinanti e tossine, tra cui fumo di sigaretta e vernice al piombo.
  • Limitare tempo sullo schermo. Sebbene non ancora dimostrato, può essere prudente per i bambini evitare un’eccessiva esposizione alla TV e ai videogiochi nei primi cinque anni di vita.

Come si effettua la diagnosi del disturbo dell’attenzione?

In generale, un bambino non dovrebbe ricevere una diagnosi di disturbo da deficit di attenzione / iperattività a meno che i sintomi fondamentali del disturbo dell’attenzione non inizino presto nella vita, prima dei 12 anni, creando problemi significati a scuola e a casa in modo continuativo.

Non esiste un test specifico per il disturbo dell’attenzione, ma probabilmente per la diagnosi sarà necessario:

  • Esame medico. Per aiutare ad individuare altre possibili cause dei sintomi
  • Raccolta di informazioni. Quali eventuali problemi medici attuali, anamnesi personale e familiare e registri scolastici
  • Interviste o questionari per familiari, insegnanti di tuo figlio o altre persone che conoscono bene tuo figlio, come badanti, baby sitter e allenatori

Diagnosi di disturbo dell’attenzione bambini piccoli

In alcuni casi i segni del disturbo di deficit di attenzione possono manifestarsi nei bambini in età prescolare o anche nei bambini più piccoli, diagnosticare il disturbo in bambini molto piccoli è difficile. Questo perché problemi di sviluppo come ritardi del linguaggio possono essere confusi con il disturbo di deficit di attenzione.

Pertanto, i bambini in età prescolare o più giovani sospettati di avere il disturbo dell’attenzione hanno maggiori probabilità di essere valutati da uno specialista, come uno psicologo o psichiatra, logopedista o pediatra dello sviluppo.

Altre condizioni simili al disturbo di deficit di attenzione

Numerose condizioni mediche o i loro trattamenti possono causare segni e sintomi simili a quelli del disturbo dell’attenzione. Ad esempio:

  • Disturbo dell’apprendimento o disturbo del linguaggio
  • Disturbi dell’umore come depressione o ansia
  • Disturbi convulsivi
  • Problemi di vista o udito
  • Disturbo dello spettro autistico
  • Problemi medici o farmaci che alterano il pensiero o il comportamento
  • Disordini del sonno
  • Danno cerebrale

Quali sono i trattamenti per la cura del disturbo di deficit di attenzione?

I trattamenti standard per il disturbo dell’attenzione nei bambini comprendono farmaci, terapia comportamentale, servizi di consulenza e istruzione.

Questi trattamenti possono alleviare molti dei sintomi del disturbo di deficit di attenzione, ma non lo curano.

Potrebbe essere necessario del tempo per determinare quale funziona meglio per il bambino.

Farmaci stimolanti

Attualmente, i farmaci stimolanti (psicostimolanti) sono i farmaci più comunemente prescritti per il disturbo dell’attenzione.

Gli stimolanti sembrano aumentare e bilanciare i livelli dei neurotrasmettitori. Questi farmaci aiutano a migliorare i segni e i sintomi di disattenzione e iperattività e a volte sono efficaci in un breve periodo di tempo.

Farmaci stimolanti e alcuni rischi per la salute

Alcune ricerche indicano che l’uso di farmaci stimolanti per il disturbo di deficit di attenzione possono causare problemi cardiaci e aumentare il rischio di alcuni sintomi psichiatrici.
Le problematiche possono essere:

  • Problemi di cuore. I farmaci stimolanti possono causare un aumento della pressione sanguigna o della frequenza cardiaca, ma il rischio aumentato di effetti avversi gravi o morte improvvisa non è ancora dimostrato. Tuttavia, il medico dovrà valutare se il bambino è esposto a una condizione cardiaca o se è presente una storia familiare di malattie cardiache prima di prescrivere un farmaco stimolante e monitorare il bambino durante l’uso dello stimolante.
  • Problemi psichiatrici. I farmaci stimolanti possono, in rari casi, aumentare il rischio di agitazione o sintomi psicotici o maniacali con l’assunzione di farmaci stimolanti. Rivolgersi immediatamente al medico se il bambino ha comportamenti improvvisi nuovi o in peggioramento o vede o sente cose che non sono reali durante l’assunzione di farmaci stimolanti.

Somministrare farmaci in modo sicuro

È molto importante assicurarsi che il bambino prenda la giusta quantità del farmaco prescritto. I genitori possono essere preoccupati per gli stimolanti e il rischio di abuso e dipendenza.

I farmaci stimolanti sono considerati sicuri se vengono assunti come il medico li ha prescritti.
Inoltre, il bambino dovrebbe consultare regolarmente il proprio medico per determinare possibili variazioni nell’assunzione.

D’altra parte, c’è la preoccupazione che altre persone possano abusare o abusare di farmaci stimolanti prescritti per bambini e adolescenti con disturbo di deficit di attenzione.

Mantieni al sicuro i farmaci di tuo figlio e assicurarti che il bambino riceva la dose giusta al momento giusto:

  • Bisogna dare i farmaci con attenzione. Bambini e adolescenti non dovrebbero essere responsabili dei propri farmaci per il disturbo di deficit di attenzione senza un’adeguata supervisione.
  • A casa, tieni i farmaci bloccati in un contenitore a prova di bambino. Deponi i farmaci lontano dalla portata dei bambini. Un sovradosaggio di farmaci stimolanti è grave e potenzialmente fatale.
  • Non inviare forniture di medicinali a scuola con tuo figlio. Consegnare qualsiasi farmaco all’infermiera della scuola o all’ufficio sanitario.

Terapia comportamentale del disturbo di deficit di attenzione

I bambini con disturbo dell’attenzione spesso traggono beneficio da terapia comportamentale, formazione sulle abilità sociali, formazione e consulenza sulle capacità dei genitori, che possono essere fornite da uno psichiatra, uno psicologo, un assistente sociale o altri professionisti della salute mentale.

Alcuni bambini con disturbo di deficit di attenzione possono anche avere altre condizioni come un disturbo d’ansia o depressione.
In questi casi, la consulenza può aiutare sia il disturbo dell’attenzione sia il problema coesistente.

Esempi di terapia includono:

  • Terapia comportamentale. Insegnanti e genitori possono apprendere strategie che cambiano il comportamento, come i sistemi di ricompensa dei token e i timeout, per affrontare situazioni difficili.
  • Formazione sulle abilità sociali. Questo può aiutare i bambini ad apprendere comportamenti sociali adeguati.
  • Formazione sulle capacità genitoriali. Questo può aiutare i genitori a sviluppare modi per comprendere e guidare il comportamento dei loro figli.
  • Psicoterapia. Ciò consente ai bambini più grandi con disturbo di deficit di attenzione di parlare di problemi che li infastidiscono, esplorare modelli di comportamento negativi e apprendere modi per affrontare i loro sintomi.
  • Terapia familiare. La terapia familiare può aiutare genitori e fratelli ad affrontare lo stress di vivere con qualcuno che ha il disturbo di deficit di attenzione.

I risultati migliori si verificano quando viene utilizzato un approccio di gruppo, con insegnanti, genitori, terapisti e medici che lavorano insieme.

Dettaglio Autore
Medico Psicologo

La Dottoressa Angela Pellecchia è Psicologa e Psicoterapeuta sistemico relazionale a Milano. Effettua visite specialistiche presso il Centro Medico Unisalus.

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Medico Psicologo

La Dottoressa Angela Pellecchia è Psicologa e Psicoterapeuta sistemico relazionale a Milano. Effettua visite specialistiche presso il Centro Medico Unisalus.

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